Le chien guide, comment est-il ?

Dans Rex nous sommes convaincus que les chiens sont intelligents. Bien que dans la majorité des cas, les chiens sont nos animaux de compagnie et nos amis, nous ne devons pas oublier que les chiens sont des animaux très intelligents et, par conséquent, ils peuvent atteindre des choses telles que devenir les yeux d’un aveugle.

Nous parlons aujourd’hui des chiens guides, également connus sous le nom de « chiens d’aveugle ». Ces chiens ont une importance vitale dans la vie de ces personnes, car ils deviennentleurs yeux.

L’histoire du chien guide commence avec Joseph Resinguer, un jeune homme de 17 ans, qui est devenu aveugle. En raison de son problème, il décide de former ses trois chiens pour lui aider au jour le jour. Plus tard, suivant l’exemple de Joseph, GerhandStalling a fondé, en 1916, une École de Dressage de Chiens afin de fournir une aide à ces vétérans allemands de la Première Guerre mondiale qui avaient perdu la faculté visuelle.

Aujourd’hui, cette question a beaucoup évolué. Plus précisément, en Espagne nous avons leplus grand Centre de dressage de chiens guidesde l’Europe,La ONCE. En Espagne, les chiensguides viennent d’une installation d’élevage de la Fondation ONCE du chienguide où ils gardent les races et les lignées qui ont un tempérament correctement équilibré.

Caractéristiques communes des chiens guides

Pour qu’un chien puisse être utilisé comme guide, il doit avoir certaines caractéristiques très spécifiques. Le chien doit être très docile, avec une grande capacité d’apprentissage qui lui permette d’être formé facilement, il doit être soumis et, surtout, il doit avoir un grand équilibre mental et émotionnel. Pour ce faire avec un chiot, l’essentiel est que les parents soient conformes à toutes ces exigences, le choix des parents est donc essentiel lorsqu’il s’agit d’élever le futur chien guide. En raison de l’importance de ces aspects, les fondations ont des chiens qui se reproduisent exclusivement à cette fin etessaient d’obtenir l’animal parfait à l’aide des modifications génétiques.

caracteristiques chiens guides

Les mâles et femelles destinés à la reproduction doivent avoir entre 2 et 4 ans d’âge et la taille doit être comprise entre 28 et 45 kg. Parfois, ces chiens vivent dans des maisons d’accueil et viennent à la Fondation seulement pour se reproduire. En ce qui concerne les femelles, ils recherchent les chiennes qui présentent un degré élevé d’apprentissage, disciplinées, très obéissantes, intelligentes et, surtout, affectueuses. Par conséquent, les chiennes agressives, peureuses ou pas sociables. En revanche, les mâles doivent également  répondre à des exigences strictes en termes de comportement, mais le plus courant est d’utiliser des chiens qui ont déjà été utilisés antérieurement à cet effet.

Toutefois, même si le comportement est important, ce n’est pas tout pour le choix des parents. Il est nécessaire de passer une série d’essais cliniques pour savoir s’ils ont des problèmes d’os, une sorte d’allergie, des maladies cardiaques ou toute autre maladie.

Dans un premier temps, le Berger Allemand était la seule race utilisée comme chien guide. Aujourd’hui, les races qui donnent les meilleurs résultats, outrele Berger Allemand, sont le Labrador et le Golden Retriever. N’oubliez pas que ces 3 races sont dans la liste des chiens les plus intelligents que nous avons publiéeil y a quelques jours dans un post. Cependant, d’autres races ont été aussi utilisées, mais avec un résultat moins positif, tels que le Bordel Collie,le CurlyCoated, le Berger belge, le Boxer, le Caniche Royal ou le Dalmatien.

Parmi les caractéristiques essentielles des races les plus courantes nous trouvons :

–          Labrador : Il peut être doré, noir, chocolat. C’est la race la plus largement utilisée comme chien guide en raison de sa sociabilité et adaptabilité à tous les environnements, mais nous devons être particulièrement prudents avec son désir de nourriture.

–          Golden Retriever : ce sont des chiens à poils dorés, longs et soyeux. Ils ont une grande sensibilité, initiative et intelligence, mais ils peuvent aussi devenir têtus comme une mule.

–          Berger Allemand : C’est une race qui est bien connue par la plupart des gens. C’est un chien à poils bruns, intelligent, dynamique et, surtout, ce qui les caractérise le plus est sa grande capacité de décision et résolution des conflits. En ce qui concerne les choses négatives, nous devons tenir compte de son fort tempérament.

Dressage

Le dressage des chiens guides commence quand ils sont des chiots. Dans les premières 7 semaines de vie, ils effectuent un test pour savoir s’ils peuvent devenir des chiens guides ou non. S’ils passent ce test, ils arrivent dans une maison d’accueil où, pendant un an,ils reçoivent une éducation de base. Ce n’est pas avant les 4 mois de vie qu’ils commencent à apprendre  les tâches spécifiques de guide, comme obéir et désobéir un ordre afin de préserver la vie de son propriétaire. Quand ils atteignent les 8 mois, ils effectuent un autre test approfondi qui doit prouver que l’instinct de chasse, de protection et de garde sont complètement annulés.

Après ces 12 mois dans la maison d’accueil, le chien retourne à la Fondation où il passe les autres 8 ou 10 mois de dressage. Pendant cette période de temps, beaucoup de chiens sont considérés inaptes à exercer la fonction de chien guide.

Après ce dressage, nous arrivons à une période d’accouplement pendant laquelle le chien connaît la personne aveugle qui va prendre soin de lui et ils travaillent ensemble pendant 3 semaines. Une fois cette phase est terminée, le chien est prêt à rentrer à la maison de l’aveugle et commencer son travail de guide.

La vie de tous ces chiens guides dure jusqu’à les 8 ans, quand ils commencent à perdre des facultés. À ce moment, ils ont tendance à partir à la retraite et, quand ils atteignent cet âge, ils sont remplacés par d’autres chiens. En tout état de cause, les aveugles peuvent rester avec le même animal s’ils veulent, mais il est vrai que dans d’autres cas le chien retourne à vivre dans la Fondation jusqu’à ce qu’une famille l’adopte.

Ce qu’il faut faire face à un chien guide

Actuellement, il est très fréquent de voir des chiens guides dans n’importe quel endroit, que ce soit dans le bus, dans les lieux publics ou les magasins, entre autres. Il ne faut pas oublier que les chiens guides sont spéciaux, donc ils ne peuvent pas être traités de la même manière que le reste des chiens. Plusieurs fois nous faisons des erreurs lorsque, par exemple, nous les touchons ou distrayons, ce qui peut rendre difficile leur travail. Le chien guide, quand il est dans la rue avec le harnais, il est dans son « poste de travail », donc il ne doit pas être distrait par rien ou par personne. Pour cette raison, nous allons donner quelques indications à prendre en compte lorsqu’un chien guide croise notre chemin :

–          Nous ne devons pas le toucher

–          Nous devons l’ignorer

–          Nous ne devons pas approcher avec un autre chien

–          Nous ne devons pas le nourrir dans la rue

–          Si nous voulons aider les aveugles à quoi que ce soit, nous ne devons pas prendre le bras qui transporte le chien sans parler avec le propriétaire.

Vous le savez, le chienguide est un animal complètement fascinant, un animal parfaitement éduqué et formé pour faciliter la vie des aveugles. N’est-il pas incroyable qu’un chien devienne les yeux de quelqu’un ?

La semaine prochaine nous continuerons à parler de la grande intelligence des chiens et comment, grâce à ça, ils peuvent servir aux êtres humains. Cette fois, sur leur précieux soutien dans les thérapies assistées, nous vous attendons !

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